Hallo….? Is daar iemand?

Ja verder gaat alles goed hier hoor. Het is hier wel een beetje stil, erg stil zelfs. Nou zeggen sommige vrienden dat wij hier, in dit hoogstgelegen bergdorpje van Nederland, eigenlijk altijd al in ‘quarantaine’ zitten omdat het hier altijd enorm rustig is. En dat is ook serieus een verademing. Maar nu zien we ècht helemaal niemand! Vandaar dat ik de 25 jarige beer van zoon Jip er maar bij heb gehaald. Heb ik gekocht bij z’n geboorte en doet normaliter dienst als ‘grote vriend’ voor onze kleine gasten. Sinds een paar dagen zit-ie tegenover mij voor de gezelligheid terwijl Jeannette druk is in ons call center. Dit hebben we verplaatst naar de huiskamer van het grote huis waar we door de week altijd zitten. Maar daarover straks meer. Want het leuke is dat er toch een hoop gebeurd is tussen de laatste blog van 7 februari en nu, al zou je haast denken dat de Corona crisis hier al maanden aan de gang is. Maar 2 dagen later kregen we hier toch even een flinke storm over ons heen waarvan de gevolgen nog steeds te zien zijn in het bos.

Zelfs op het pad naar boven naast het huis lagen een aantal omgewaaide boompjes die door de vriendelijke mannen van ‘ons kanton Vijlen’ o.l.v. Rob binnen 2 uur waren opgeruimd!

Een aantal dagen later had ik een afspraak in Veghel op het hoofdkantoor van Jumbo. Ik was nl. gevraagd om medio maart spreker te zijn tijdens de zgn. ‘Jumbo thema dagen’. In 3 dagen tijd bezoeken 5 groepen van 400 winkelmanagers en leidinggevenden een mega event waar Jumbo de 2000 (!) collega’s informeert en enthousiasmeert. En ik was gevraagd hier 5x een afsluitende keynote presentatie te geven over #hostmanship en #klantvriendelijkheid. Er was toen nog weinig aan de ‘coronahand’ en alle voorbereidingen voor dit event gingen door. Helaas is deze leuke klus uiteraard helemaal geannuleerd, evenals een 3-tal andere presentaties bij andere bedrijven. Niks aan te doen, maar wel heel jammer voor een ZZP-er….

Ik zag op het Jumbo kantoor overigens wel iets heel geinig’s hangen. Meestal zie je dit wel in winkels en bv op Schiphol om de schoonmaak te beoordelen:

maar op een kantoor heb ik het nog nooit gezien. Heel simpel en heel aardig. Ben je gelijk van je jaarlijkse veelal weinig inspirerende HR-medewerkertevredenheids onderzoek af…. #postcoronaidee?

Ja, en toen kwam de carnaval. Lijkt ook al weer eeuwen geleden…

We gingen dit vieren op carnavals-zondag in Maastricht. Zoon Hidde en vriendin Saar hebben nu immers een appartement aan de grote markt dus een prima plek voor de optocht en…een schone sanitaire stop! Carnaval in Maastricht is trouwens ècht heel bijzonder. Al die mooi geschminkte en aangeklede mensen in bijzondere kostuums, werkelijk geweldig! Nooit naartoe geweest? Volgend jaar gaan, te leuk!

Terwijl ik daar stond, in de zeikende regen overigens, zag ik ineens een bekend gezicht, onopvallend ‘trompetteren….’

Onze eigen Gouverneur, (Commissaris van de Koning) Theo Bovens! Kijk dat kan nou alleen hier in het zuiden, toch?

In ons huis werd de ‘Director of Security & Entertainment’ ondertussen bijna doodgeknuffeld…maar dat is eigenlijk elk weekend wel het geval….Kan zo zijn dat Boy de 25 wel haalt op deze manier.

De carnaval ging….en de sneeuw kwam hier in het zuiden nog even langs èn bleef nog 2 dagen liggen ook!

Mooi moment voor winterse foto’s dat begon met een ‘uitlaatritje’ voor Boy door het bos achter bij ’t Hijgend Hert:

Ook rondom ‘De Heerlijkheid’ was het bijzonder. Wetende dat de rest van Nederland geen sneeuw had èn in de wetenschap dat het èlk moment kon gaan smelten…

Begin maart zijn we ook nog even een weekje naar Marokko geweest. Immers in de zomervakantie gaan we nooit weg want dan is het hier net de Dordogne. Dus hebben we vakantiegevoel genoeg hier in het ‘buitenland van Nederland’. Zeker met de koeien in de wei,de boomgaard in volle bloei en een absoluut buitengevoel.

We kozen voor Essaouira. Minder lawaai dan Marrakesh (dus geen ‘kijken, kijken, nie kopen’ gesjor of je de winkel in komt) , prachtig strand en heel compact. We zaten in een heerlijk hotel: ‘Le Medina Essaouira Thalassa sea& Spa ( noteer het effe want het is echt een AANRADER) Super aardige mensen hier, schoon, super bedden zowel aan het zwembad als aan het strand èn bovenal in het hotel. Het waren net gebakjes! Prima eten, heerlijk ontbijt etcetc.

Uiteraard moest ikook nog even naar de kapper…. (geen idee waarom maar dat doe ik altijd als ik op vakantie ben….

Wellicht weet je dat men in Marokko op veel plaatsen geen alcohol schenkt. Maar het restaurant waar wij de 2e dag kwamen had zo z’n eigen manieren….

Eerst dacht ik dat iedereen aan de thee was (ook geen problemen mee hoor maar toch…) Nee, hier schonk men de fles uitstekende Marokkaanse wijn gewoon….. in deze thee pot!

Gedurende de week werd alles wel een stuk spannender qua Corona. Ik lag inmiddels bijna de hele dag het nieuws te volgen, streamden LIVE Radio 1 en keken ’s avonds BBC of CNN. We overwogen nog hèèl even een weekje langer te blijven maar dat was eigenlijk geen optie…

De ochtend van vertrek werd duidelijk dat de boel dicht ging. We zouden de laatste reguliere vlucht hebben naar Nederland. Nou ben ik geen hele grote fan van Ryanair maar ik moet zeggen, ik was blij dat ie aankwam.

Bijzonder was wel dat iedereen die uit het vliegtuig kwam onmogelijk kon weten dat de boel die morgen gesloten zou worden. Tientallen toeristen kwamen aan met een glimlach op het gezicht van “wat een heerlijk weer hier”. Zwijgzaam keken wij toe en gingen het vliegtuig in op deze laatste vlucht….terug.

Zoals bekend zitten er nu in Marokko honderden toeristen vast vanwege de zeer strenge ‘lockdown’ maatregelen….

De dagen erna ging alles in een stroomversnelling, de persconferentie kwam, horeca dicht etcetcetc.

Voor mij betekende het in ieder geval een lege ‘sprekers agenda’. En omdat ik in de risico groep val met m’n diabetes2 en hartgedoe, blijf ik lekker in en om het huis. Geen beroerde plek met zoveel ruimte waar altijd veel te doen is. Zo liet ik direct na de vakantie 3 kub hout komen wat samen met zoon Jip gekloofd kon worden. Hij zou naar Lissabon gaan maar ging uiteraard niet.

Ook de eikenhouten vloeren van de verschillende kamers zitten nu strak in de houtolie en ik kan m’n ‘haren’ erin kammen, zo mooi glimmen ze!

De boomgaard is ook gemaaid evenals de tuin bij Hans & Grietje, ik hak me suf om elke dag wat blokken weg te werken en ik loop elke dag een mooie ronde met Boy ! En elke dag ….is anders !

Overal waar ik ga, is m’n grote vriend. Alsof die in de gaten heeft dat er iets niet klopt..

Dat is ook zo.

Ook wij krijgen telefoontjes, annuleringen, vragen om data die verzet kunnen worden en proberen met de gasten tot een oplossing te komen waar we beiden ‘tevreden’ mee zijn. Gelukkig blijken onze gasten over het algemeen veel begrip te kunnen opbrengen voor de bijzondere situatie waarin we z’n allen beland zijn. Daar zijn we enorm dankbaar voor. Daarnaast komen er ook aanvragen binnen voor de zomermaanden en de maanden erna. Wat dàt betreft is iedereen positief gestemd. Denk overigens wel dat de horeca nog even dicht blijft. Heb op m’n twitter account een poll gedaan. Heel bizar maar bijna 1000 mensen deden mee en dit is de uitslag….

Ik hoop echt voor de hele horeca ( en voor ons allemaal) dat men er helemaal naast zit. Ook voor zoon Jip. die werkt in ‘De Waag’ in Leiden. Geen werk momenteel. Of zoon Hidde. zijn laatste hogere hotelschool jaar stage in Crown Plaza Maastricht is gestopt, over & uit….

Dinsdag komt onze premier met een nieuwe datum. We gaan het zien….

Mijn hemel, wat zou ik graag uit eten gaan ! ( en afhalen hebben we hier ook niet….) Gelukkig kan Jeannette koken als een dolle. Ze staat voor de voorraadkast en plop, we hebben een geweldige maaltijd!!!

Overigens niet alleen de horeca is dicht. Vriend en buurman wijnmaker Stan Beurskens van St.Martinus hier in Vijlen zit ook met z’n handen in het haar. De 20 medewerkers moeten aan de slag blijven op het land, De natuur gaat gewoon door met groeien maar de wijnverkoop ligt stil. Ook dergelijke ondernemers kun je steunen. Jumbo en Albert Heijn redden het wel maar juist deze mensen hebben omzet nodig! Vandaar een goedbedoelde oproep: bestel online een mooie cadaeu cheque òf een doosje mooie Nederlandse St.Martinus wijn van de beste wijngaard van Nederland en geniet er thuis van, In de tuin, geen idee. Zou mooi en hèèl aardig zijn als je dit doet! Geen woorden maar daden! https://www.wijngaardmartinus.nl/wijnwebshop/

Liep vanmorgen even met Boy richting ‘de wereldse huiskamer van het Heuvelland’ , boscafé ’t Hijgend Hert. Vaak vind men het hier wel erg druk…staat men tot beneden geparkeerd en is het zoeken naar een plekje. Maar ik kan je zeggen dat ik vanochtend toch wel een beetje verdrietig werd toen ik dit zag. Normaliter 365 dagen open, nu dicht en verlaten…

Ik hoop dat deze ellende snel achter de rug is en we deze periode benutten om ’s even goed na te denken waar we mee bezig zijn. Wat ons drijft en wat nou ècht belangrijk is. Veel mensen verwachten dat dit een keerpunt is in ons denken en doen. Ik heb geen idee welke zaken allemaal maar dat er iets moet veranderen weet ik zeker. Alleen dat moet een ieder voor zich doen. Als we allemaal IETS veranderen, gaat er iets kantelen….

Mocht je mij tegen komen ( kans is klein ) …ik ben ook aan verandering onderhevig…ik heb me al een week niet geschoren hahahaha!!!!

Laat maar horen of je het wat vindt, ik heb toch weinig te doen dus hij is er zo weer af, je moet wat nietwaar?

Lieve mensen, ik wens jullie heel veel sterkte waarbij ik uiteraard veel moet denken aan al mijn oud collega’s bij Landal GreenParks die het enorm voor de kiezen krijgen. Maar vooral alle mensen die zorgen voor onze gezondheid en over ons waken, in welke vorm dan ook.

Wees lief voor elkaar! Help elkaar!

En vergeet niet, juist nu….

Voor wie vakantie plannen maakt en dit jaar graag in eigen land & dichtbij blijft èn er straks toch echt hèèl graag tussen wil in dit mooie gebied, kijk even op onze site https://www.deheerlijkheidvijlen.nl

5 jaar in Vijlen, genieten op Curaçao en… de foto momenten van het jaar…

foto 18 (2)foto 8(2)Afscheid Bas Hoogland Landal-195foto 15 (2)foto 10(2)

Ja, de tijd gaat wel erg rap allemaal. Exact twee weken geleden, was ik 5 jaar weg bij Landal GreenParks. 5 jaar!!! Op 9 èn 10 december had ik m’n feestje en vertrok daarna definitief naar het bergdorpje Vijlen. Inmiddels zijn er bij Landal ook de nodige mensen vertrokken, is er een andere eigenaar, algemeen directeur, commercieel directeur (helaas is zelfs mijn opvolger vertrokken) en lijkt de bedrijfscultuur een flinke kanteling te maken naar een heel ander bedrijf…Het houdt me wel bezig maar ik maak me er niet druk over, da’s een heel verschil met vroeger hahahaha!!

De allereerste foto die we  5 jaar geleden maakten in Vijlen in de achtertuin van ons huis. Nog ‘jong van lijf en leden’ met een Boy die net door z’n pubertijd heen was…

IMG_2872

De rest is geschiedenis voor een ieder die de blogs leest, onze facebook pagina Deheerlijkheidvijlen  volgt, liked, deelt en de gekkigheid op twitter  @BasHoogland leest etc. Inmiddels mogen we spreken van een succesvol nieuw ‘business model’ want de schoorsteen moet natuurlijk wel roken als je een pensioengat hebt van 14 jaar! De grote vrachtwagen van de postcodeloterij is hier namelijk nog niet langs geweest ! Zowel het grote huis ‘Lomberg’ als het ‘Hans&Grietje’ doen het geweldig qua verhuur en het allerbelangrijkste: we hebben heel veel leuke, aardige èn ook regelmatig terugkerende gasten. Dat is wel waar het allemaal om draait hoor. Zo zijn er gasten die hier inmiddels al 5 jaar achtereen het sinterklaas weekend komen vieren, anderen herdenken hier jaarlijks hun geliefde, weer anderen vieren hier hun weekend of weekje vakantie met kinderen òf… juist zonder. En wat we veel horen is “we zijn weer thuis”. Klinkt klef als je het zo leest maar voor ons een compliment. Immers het gaat om vertrouwt zijn, daar waar je graag wilt zijn, je je fijn voelen en waar je graag terug komt.  Beetje dit gevoel, je kent de foto wel denk ik….

IMG_9442

En mooi dat dit dan na 5 jaar op Zoover is beloond met een 9,9. Enerzijds schept dit allerlei verwachtingen die je vervolgens weer probeert te overtreffen. Anderzijds houd het je lekker scherp alhoewel dat niet echt bewust nodig is. Immers “alles wat leuk is, kost geen moeite”. En de vrijheid, het niet meer “moeten”, geen vergaderingen, geen targets, forecast en business cases; heerlijk, onbetaalbaar natuurlijk. Stofzuigen is het nieuwe genieten hahahaha. En daarnaast natuurlijk het leven in de mooie omgeving van Vijlen, hier #waardebergenbeginnen zegt mijn sympathieke buurman Viktor altijd. Met de beste wijngaard van Nederland om de hoek en een plek die vrienden en familie zeer regelmatig weten te vinden. Af en toe moeten we wel even ‘”naar boven” want het is hier vaak wel hèèl rustig. Gelukkig word ik nog zeer regelmatig gevraagd als spreker over ‘Hostmanship’ en #klantvriendelijkheid dus we zijn geregeld in het Wilde Westen. Van Vijlen naar Slochteren of Zeeland, geen enkel probleem.  Zo mocht ik laatst spreken in ….jawel..in Luttelgeest bij het 100 jarig bestaan van de OrchideeënHoeve. Dit is een dierentuin en tropische kas met ruim 250.000 bezoekers per jaar! Het park is vooral gespecialiseerd in tropische tuinen en er zijn vele diersoorten te vinden, waaronder tientallen soorten vlinders. Best lastig om ze vast te leggen. Tegen Boy kan ik nog zeggen ‘stil zitten’ maar deze prachtige wezens vliegen maar in het rond. Hier toch even het resultaat met m’n dit jaar aangeschafte Huawei…img_20191115_161552-1

Om even in de stemming te blijven van deze prachtige kleuren, we hebben recentelijk ook nog mogen genieten van de warmte op Curacao. Vier jaar geleden ook geweest omdat ik daar mocht spreken voor de Curaçao Hospitality & Tourism Association. Nooit gedacht er weer naartoe te gaan. Was destijds niet enorm enthousiast. Vond dat er overal veel plastic lag, veel verkeer en file’s vanuit Jan Thiel etc.

Ditmaal zochten we de stad op en verbleven in Willemstad. Levendig, veel restaurants in de buurt en het scheelt nogal wat tijd als je richting de stranden wilt. We zaten in Scuba Lodge Pietermaai ,een leuke wijk waar allerlei panden zijn opgeknapt en’ in oude luister’ hersteld. En er komen meer van dit soort leuke hotelletjes bij…

IMG_20191208_182951

We zaten aan zee. Weliswaar geen strand voor de deur maar wel ruige zee en heerlijke stoelen om te genieten van het uitzicht. En het rare is, dat ‘moet’ dan heel anders zijn dan je gewend bent….

img_20190627_124324

Dit dus…..

IMG_20191214_074112

img_20191209_083505img_20191208_183255

Het was fijn om te zien dat men zich op Curacao wat meer druk schijnt te maken over het milieu. Goede zaak want alles vliegt hier natuurlijk zo van het eiland de zee in… Ook hier kan het soms flink waaien maar dat beperkte zich nu gelukkig tot een bijzonder buitje boven zee en dat levert dan weer mooie Huawei plaatjes op…

IMG_20191208_133123

IMG_20191212_181105IMG_20191212_155323IMG_20191208_124508

Gelukkig duurde ditaltijd maar een paar minuten en verder was het enorm genieten van zon en blauwe lucht. Alleen maar in korte broek, constant zalige temperaturen en bovenal heerlijke restaurants. Restaurant tips in Willemstad : ‘Kome’, ‘Gingers’ en ‘Nultwintig’. Ze liggen allemaal in de wijk Pietermaai en reserveren is erg verstandig. Vooral ‘Nultwintig’, die is zeer speciaal!

Ook nog even langs bij oud Landal collega Edward Suares. Hij is General Manager van het succesvolle Lions Dive Resort Curacao

Edward was, samen met Marcel Vlek (nu eigenaar van Hotel Holtweijde in Lattrop), grondlegger van de horeca bij Landal begin 2000 dus we hadden anekdotes genoeg om uit te wisselen… Het hotel zat bomvol dus wellicht een volgende keer hier op vakantie bij deze bijzonder aardige èn TOP gastheer!

IMG_20191211_211656

Terug naar Vijlen. Qua temperatuur en weer viel dat niet mee maar gelukkig zorgden Marcel en Christa, die de ‘honneurs’ waarnamen tijdens onze vakantie, voor een warm welkom. De dagen erna alles flink in de kerstverlichting gezet voor onze kerst en oudjaar gasten.

IMG_20191221_171343

Marcel had tijdens z’n verblijf ook nog een ‘drone-filmpje’ gemaakt van het huis, blijft leuk om dit vanuit de lucht te zien:

Jeannette en ik hadden ook nog bedacht om 20 december het huis ’s niet te verhuren maar het te gebruiken om een gezellig weekend met de ‘Hooglandjes & aanhang’ te organiseren. Broer Geert met Karinka en zussen Helma met Wim, Karin met Aloys en Carola met Bert. Want daar is zo’n huis immers ook voor nietwaar?Samen met vrienden en/of familie het leven vieren En dit soort samenkomsten is natuurlijk goud waard wetende dat er zat families zijn die elkaar amper zien of waar er geen familie band is.

De vrijdagavond werd gevuld met een heerlijke stampottenparade die een ieder had bereid. Stevige kost waar stevige wijnen bij hoorden. En die hadden we….inderdaad…een paar mooie flessen Cuvee Cabernet 2013 van St.Martinus, vooraf gegaan door ‘Limburgs Parelke’ en uiteraard ‘Bergdorpje Wit 2018’. Op zaterdag gingen we naar Maastricht. Ondanks dat we Maastricht redelijk kennen hadden we een stads tour geboekt met gids. Zodoende hoorden we de verhalen over bepaalde gebouwen en wijken. Erg leuk!

IMG_20191221_120156

Als bourgondische familie gingen we lunchen bij onze Maastrichtse favoriet ‘Il Bacaro’ aan het Vrijthof. Wat een geweldig leuke tent is dit. Heerlijke tapas en bovenal geweldige relaxte en betrokken bediening. “zullen wij er een feestje van maken voor u?”. Hier laten ze de wijn nog proeven voordat je een hele fles bestelt. Aanrader dus als je weer in Maastricht bent en doe de groeten aan ober Nino van mij! (kale man met baardje, een topper, je herkent hem zo!)

IMG_20191029_153154

En zo rollen we langzaam door de kerst heen. Gisteren ( 1e kerstdag) samen gegeten in het bijzondere restaurant Schatull in Vaals, vanmiddag komen zoon Jip met vriendin Romy naar Vijlen voor de jaarlijkse ‘rummikub’ bokaal , de eende-tiet met peertjes en bovenal om z’n 26e verjaardag te vieren! En morgen komt zoon Hidde met vriendin Saar. (Die zoeken overigens nog een huur appartement in Maastricht want ze gaan beiden hier hun laatste jaars stage lopen. Iemand contacten, familie, vrienden die kunnen helpen want dat valt nog niet mee.) Het weekend hebben we oud Hotelschool vrienden te logeren, Saskia en Martijn Zandvliet mèt hun 3 kinderen, die inmiddels allemaal studeren in Nederland. Saskia en Martijn hebben een geweldig adres met gites & hotelkamers : L’Abbaye du Palais.   We zijn hier wel 5 keer op zomervakantie geweest want Martijn kan ook nog ’s geweldig koken, je zit met elkaar aan lange tafels, gezellige mensen, helemaal heerlijk! Top adres met kinderen of juist in voor/naseizoen met z’n tweeën. Maar nu zijn ze eindelijk hier te gast. Straks maar even de sleutel van de wijnkelder opzoeken…..

Wat een drukte allemaal hier in Vijlen hè? Nou, voor wie er hier komend jaar ook een keer van wil genieten, alle actuele & beschikbare data van zowel het grote vakwerkhuis ‘Lomberg’ als ‘Hans & Grietje’, staan hier : Beschikbare data De Heerlijkheid Vijlen en zoals je kunt zien gaat dat best wel hard. We merken dat gasten toch iets vroeger boeken dan voorgaande jaren. Voor wie nog meer info, foto’s en video’s wil KLIK HIER:  De Heerlijkheid Vijlen

lomberg

Nu het jaar bijna voorbij is kijk je natuurlijk ook een beetje terug. Naar de mooie momenten in de omgeving…

met m’n allergrootste vriend….

maar bovenal de vele ontmoetingen en gesprekken met gasten, oud Landal collega’s die langskomen, vrienden, familie… een kleine selectie…

Want hier draait het toch allemaal om nietwaar? Leuke ontmoetingen, mooie gesprekken en samen genieten op een geweldige plek!

Mede namens Jeannette en onze grote vriend Boy, wensen we jou en iedereen die je dierbaar is nog een fijne kerst, een mooie, gezellige jaarwisseling en bovenal een gezond en gelukkig 2020.

En wellicht to snel hier in Vijlen, waar de bergen beginnen…

Adië !